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Editorial: First Word - Educating locally, acting globally to achieve the GSPC targets

Volume 7 Number 2 - October 2010
Julia Willison

French: Education locale, action internationale pour atteindre les objectifs de la SMCP

Spanish: Educando localmente, actuando globalmente para lograr las metas de EGCP

Our latest issue of Roots follows hard on the heels of BGCI’s 4th Global Botanic Gardens Congress, hosted so generously in Dublin this summer by the National Botanic Gardens of Ireland and supported by the Irish Government. With characteristic Irish hospitality, good humour and impressive professionalism, Director Peter Wyse Jackson and his outstanding team created the perfect setting for a highly successful and enjoyable meeting.

As those of you who came to Dublin will recall, the congress theme was ‘Addressing Global Change: a New Agenda for Botanic Gardens’. While the congress agreed that the Global Strategy for Plant Conservation (GSPC) had successfully provided a framework for conservation action, delegates also concluded that botanic gardens had a responsibility to respond to other relevant policies and strategies, such as the Millennium Development Goals and the Climate Change Convention. There was consensus, in particular, around the imperative for botanic gardens to engage with their local communities in order to achieve these goals.

Our focus in Roots this time is on education and the Global Strategy for Plant Conservation.  In October, thousands of government officials and delegates from around the world will be attending the Conference of the Parties to the Convention on Biological Diversity at Nagoya in Japan.  On the agenda will be a decision whether to adopt the proposed, amended, GSPC targets for 2010-2020. BGCI has been running a campaign called Plants for the Planet to gather support for the GSPC. If you haven’t already signed up, it’s still not too late to pledge your support at www.plantsfortheplanet.com

Highlighting the importance of local and global partnerships in conservation action and education, BGCI’s Douglas Gibbs describes a collaborative exercise involving the conservation assessment of several thousand trees species. With this information, Douglas argues, it’s possible to develop and prioritise conservation activities. However the involvement of local communities is vital, as experience from Colombia demonstrates, and can significantly enhance conservation efforts.

In France, at Nancy Conservatory and Botanical Gardens, a range of educational activities are organised to draw attention both to the importance of plant diversity in our daily lives and the erosion of the biodiversity that is underway today. Among the garden’s recent projects is the creation of a new educational space, The Natural Garden, to raise awareness among visitors about environmentally-friendly practices they can adopt in their own gardens.  

Noel McGough from RGB Kew outlines the importance of the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) in achieving Target 11 of the GSPC. Although, says Noel, CITES is sometime seen by botanic gardens as a barrier to obtaining and exchanging plant material, it is actually a potent educational tool telling the story of wild plants in our daily lives.  

Writing from Argentina, Sergio Zalba of Pillahuincó Botanic Garden reminds us that the second largest driver of biodiversity loss worldwide is the impact of exotic invasive species on ecosystems, regional economies, health and human culture. With botanic gardens historically engaged in moving plant species around the globe, they have often been responsible for the introduction of invasive species that have caused immense environmental damage in their new habitats. Sergio highlights some pioneering efforts to raise awareness and educate the public.   

An intriguing account from Saujanendra Swain of the involvement of tribal communities in plant conservation comes from the M. S. Swaminathan Research Foundation, India. Biju Patnaik Medicinal Plants Garden and Research Centre is an ethno-medicinal garden. What makes this garden unique is that it consists of nine tribal gardens devoted to the nine major tribal groups of the region. Each garden is planted, maintained and managed by the traditional healthcare practitioners and traditional birth attendants of the respective tribal communities.

Mexican botanic gardens have historically demonstrated an impressive commitment to education, writes Lorena Martínez González and colleagues.  However, the sheer scale of the environmental problems we now face prompted the Association of Mexican Botanic Gardens (AMJB) in 2005 to examine new conservation and education strategies. By initiating a process of evaluation against the GSPC goals, the Mexican gardens’ crucial role in plant conservation has been recognised. The next step was for them to be acknowledged as centres for environmental education. The AMJB is currently working to develop an action plan.       

This issue of Roots emphatically demonstrates, education is critical to the effective implementation of all GSPC targets and not merely Target 14 – which focuses on incorporating the importance of plant diversity and the need for its conservation into communication, educational and public awareness programmes.  Evidence from two workshops organised last year – Eurogard V, Finland (June 2009) and the network meeting of the Association of Mexican Botanic Gardens, Mexico City (September 2009) – suggested, however, that botanic gardens were not as active in implementing other targets of the GSPC as they are in implementing T14.  

The message is plain. Botanic gardens must be encouraged to take a lead on communicating and educating the public on all targets of the GSPC.  Let us know what you’re doing and we’ll share your news and ideas on BGCI’s website.

Julia Willison
 

Français

Notre dernier numéro de Roots arrive juste après le 4ème Congrès international des jardins botaniques du BGCI, organisé avec grande générosité cet été à Dublin par le Jardin Botanique National d’Irlande et le gouvernement irlandais. Tout en mêlant la traditionnelle hospitalité irlandaise, la bonne humeur et un professionnalisme remarquable, le directeur Peter Wyse Jackson et son équipe ont créé le cadre idéal pour une réunion très réussie et agréable.

Ceux d’entre vous qui étiez à Dublin s’en souviennent, le thème du congrès était « Aborder les changements internationaux : un nouvel agenda pour les jardins botaniques ». Alors que le congrès était en accord sur le fait que la Stratégie Mondiale pour la Conservation des Plantes (SMCP) avait réussi à constituer un cadre d’action en matière de conservation, les représentants ont également conclu que les jardins botaniques avaient une responsabilité en vue de répondre à d’autres politiques et stratégies liées, telles que les Objectifs du Millénaire pour le développement et la Convention sur les Changements Climatiques. Il y avait un consensus en particulier concernant l’impératif des jardins botaniques quant à leur implication auprès des communautés locales pour atteindre ces objectifs.

Dans ce numéro de Roots, nous nous intéresserons à l’éducation et à la Stratégie Mondiale pour la Conservation des Plantes.  En octobre, des milliers d’officiels et de représentants de gouvernements du monde entier prendront part à la Conférence des parties à la Convention sur la Diversité Biologique, à Nagoya au Japon.  À l’ordre du jour, la décision d’adopter ou de rejeter les objectifs 2010-2020 de la SMCP soumis et modifiés. Le BGCI a conduit une campagne intitulée « Plants for the Planet » afin d’obtenir un soutien pour la SMCP. Si vous n’avez pas encore signé, il est encore temps de nous soutenir à la page suivante : www.plantsfortheplanet.com

Pour souligner l’importance de partenariats locaux et internationaux dans les actions de conservation et d’éducation, Douglas Gibbs du BGCI décrit un exercice de collaboration qui implique l’évaluation de la conservation de plusieurs milliers d’espèces d’arbres. Sur la base de ces informations, Douglas déclare qu’il est possible de développer et de rendre les activités de conservation prioritaires. Toutefois, l’engagement des communautés locales est crucial, et peut largement contribuer à valoriser les efforts de conservation.

En France, aux Conservatoire et Jardins Botaniques de Nancy, une série d’activités pédagogiques est organisée afin d’attirer l’attention à la fois sur l’importance de la diversité végétale dans notre vie quotidienne et sur l’érosion de la biodiversité qui est en cours actuellement. Parmi les projets récents du jardin, la création d’un nouvel espace pédagogique, Le Jardin Naturel, servira à sensibiliser les visiteurs aux pratiques en faveur de l’environnement qu’ils peuvent mettre en place dans leurs propres jardins.   

Noel McGough du RGB Kew explique l’importance de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) dans la réalisation de l’Objectif 11 de la SMCP. Bien que la CITES soit parfois perçue par les jardins botaniques comme une barrière à l’obtention et l’échange de matériel végétal, déclare Noel, elle est en réalité un puissant outil pédagogique qui raconte l’histoire des plantes sauvages dans notre vie quotidienne.  

Depuis l’Argentine, Sergio Zalba du Jardin Botanique Pillahuincó nous rappelle que le second facteur le plus important de la perte de la biodiversité à travers le monde est l’impact des espèces exotiques envahissantes sur les écosystèmes, les économies régionales, la santé et la culture humaine. Sergio souligne certains efforts pionniers pour sensibiliser et éduquer le public.   

Un compte-rendu intriguant de Saujanendra Swain concernant l’implication de communautés tribales dans la conservation des plantes nous provient de la M. S. Swaminathan Research Foundation en Inde. Le Centre de Recherche et le Jardin de Plantes Médicinales Biju Patnaik est un jardin ethno-médicinal. Ce jardin est unique car il est constitué de neuf jardins tribaux consacrés aux neuf groupes tribaux les plus importants de la région. Chaque jardin est cultivé, entretenu et géré par les tradipraticiens et les sages-femmes traditionnelles des communautés tribales respectives.

Historiquement, les jardins botaniques mexicains ont souvent démontré leur remarquable engagement dans le domaine de l’éducation, comme le soulignent Lorena Martínez González et ses collègues.  Toutefois, l’échelle des problèmes environnementaux auxquels nous devons faire face actuellement a suffi à inciter l’Association des Jardins Botaniques Mexicains (AMJB) à étudier de nouvelles stratégies de conservation et d’éducation dès 2005. La mise en place d’un système d’évaluation par rapport aux objectifs de la SMCP a permis d’identifier le rôle crucial des jardins mexicains dans la conservation des plantes.

Ce numéro de Roots démontre clairement que l’éducation est un élément crucial à la mise en application de tous les objectifs de la SMCP et pas uniquement de l’Objectif 14, qui s’attache à intégrer l’importance de la diversité végétale et la nécessité de sa conservation dans des programmes pédagogiques, de sensibilisation du public et de communication.  L’expérience tirée de deux ateliers organisés l’an dernier – Eurogard V, Finlande (juin 2009) et la réunion réseau de l’Association des Jardins Botaniques Mexicains, Mexico City (septembre 2009) – suggère cependant que les jardins botaniques n’étaient pas aussi actifs dans la mise en œuvre d’autres objectifs de la SMCP que dans celle de l’Objectif 14.  

Le message est simple. Les jardins botaniques doivent être encouragés à prendre l’initiative de communiquer et d’éduquer le public sur tous les objectifs de la SMCP.

 

Español

Nuestro último ejemplar de Roots sigue muy de cerca los talones del 4° Congreso Internacional de Jardines Botánicos, el cual tuvo lugar este verano en Dublín teniendo como anfitriones a los Jardines Botánicos Nacionales de Irlanda y el Gobierno Irlandés. Con su característica hospitalidad irlandesa, buen humor y profesionalismo impresionante el director  Peter Wyse Jackson y su extraordinario equipo crearon el escenario perfecto para una exitosa y agradable conferencia.

Quienes asistieron a Dublín, recordarán que el tema del congreso fue “Afrontando el Cambio Global: una Nueva Agenda para los Jardines Botánicos”. Mientras que en el congreso se llegó al acuerdo de que la Estrategia Global para la Conservación Vegetal  (EGCV)  proporcionó exitosamente un marco de trabajo para la acción hacia la conservación, los delegados también concluyeron que los jardines botánicos tienen la responsabilidad de responder a otras políticas y estrategias relevantes tales como las Metas de Desarrollo del Milenio y la Convención del Cambio Climático. Hubo un consenso, en particular, acerca de la imperativa necesidad que tienen los jardines botánicos para involucrarse con las comunidades locales con el objeto de cumplir estas metas.

En esta ocasión nuestro enfoque en Roots se centra en la educación y en la Estrategia Global para la Conservación Vegetal. En octubre, cientos de representantes gubernamentales y delegados de todas partes del mundo participarán en la Conferencia de las Partes de la Convención de la Diversidad Biológica en Nagoya, Japón. En la agenda se tomará una decisión para adoptar las metas propuestas por la EGCV para el período 2010- 2020. BGCI ha estado haciendo una campaña de apoyo para dicha estrategia llamada “Plantas para el Planeta”. Si aún no te has inscrito, aún  es tiempo para brindar tu apoyo en www.plantsfortheplanet.com.

Resaltando la importancia de las asociaciones locales y globales para la acción en conservación y educación, Douglas Gibbs de BGCI describe un ejercicio colaborativo involucrando la valoración de la conservación de varios cientos de especies de árboles. Con esta información, Douglas sustenta que es posible desarrollar y priorizar las actividades para la conservación.  Sin embargo la participación de las comunidades locales es vital, como lo demuestra la experiencia de Colombia, lo que puede mejorar significativamente los esfuerzos de conservación.

En Francia, el Conservatorio y Jardines Botánicos de Nancy, organizan una variedad de actividades educativas para atraer la atención tanto de la importancia de la diversidad de plantas en nuestra vida cotidiana como de la erosión que enfrenta la biodiversidad hoy en día. Entre los proyectos recientes del jardín se encuentra la creación de un nuevo espacio educativo, “El Jardín Natural”, para crear conciencia entre los visitantes sobre las prácticas amigables para el ambiente y que pueden adoptar en sus propios jardines.

Noel McGough de los Reales Jardines Botánicos de Kew delimita la importancia de la Convención del Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestre (CITES) para el cumplimiento de la Meta 11 del EGCV. Aunque, Noel menciona que CITES es a veces visto por los jardines botánicos como una barrera para el intercambio de material vegetal, es de hecho una herramienta educativa poderosa, a través de la historia de las plantas silvestres en nuestra vida diaria. Escribiendo desde Argentina, Sergio Zalba del Jardín Botánico de Pillahuincó nos recuerda que la segunda causa de pérdida de biodiversidad en todo el mundo es el impacto de las especies exóticas invasivas en los ecosistemas, economías regionales, salud y cultura humana. Con los jardines botánicos involucrados históricamente en el movimiento de plantas a través del planeta, han sido muchas veces responsables de la introducción de especies invasivas que han causado un gran daño ambiental en sus nuevos hábitats. Sergio resalta algunos esfuerzos pioneros para crear conciencia y educar al público.

Los jardines botánicos mexicanos han demostrado un fuerte compromiso con la educación, escriben Lorena Martínez González y colegas. Sin embargo, la dimensión de los problemas ambientales actuales motivó desde el 2005 a  la Asociación Mexicana de Jardines Botánicos (AMJB) a examinar sus prácticas y plantear nuevas estrategias de conservación y educación. Mediante un proceso de evaluación de las metas de EGCV se ha fortalecido el papel central de los jardines botánicos mexicanos en la conservación. El siguiente paso es que se reconozcan como centros de  educación ambiental. La AMJB está trabajando actualmente en el desarrollo de un plan de acción de educación para los jardines botánicos de México.

Esta edición de Roots demuestra enfáticamente que la educación es crítica para la implementación efectiva de todas las metas de EGCV y no solamente de la meta 14, la cual se enfoca en incorporar la importancia de la diversidad de plantas y la necesidad de su conservación en la comunicación, programas de concienciación  pública y educación. La evidencia de dos talleres organizados el año pasado- Eurogard V, Finlandia (Junio 2009) y en la reunión de la Asociación Mexicana de Jardines Botánicos, Ciudad de México (Septiembre 2009) – sugiere no obstante, que los jardines botánicos no han implementado tan activamente otras metas de la EGCV como se están implementando en la Meta 14.

El mensaje es simple, los jardines botánicos deben ser alentados a tomar la delantera en comunicar y educar al público en todas las metas del EGCV. Comunícanos lo que estás haciendo y nosotros compartiremos tus ideas en el sitio de BGCI.