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Los Estuches Educativos Portatiles

Number 9 - July 1994
Linares, E., Herrendez, C., Balcuzar, T., Herrera, L

Introduccion

México es un país que actualmente presenta una alta tasa de crecimiento poblacional. Como muchos otros países de Latinoamérica, la situación que existe en nuestras zonas rurales (falta de oportunidades de trabajo y de estudio entre otras) han influído en que la gente se traslade a los centros urbanos, en busca de mejores oportunidades de vida. Lo anterior ha ocasionado que en el área metropolitana de la gran Ciudad de México existan cerca de 14 000 000 de habitantes, con una densidad poblacional de aproximadamente 5,494.97 habitantes por km2 (INEGI, 1990), lo que ha ocasionado que se considere una de las ciudades más grandes del mundo.

En la Ciudad de México existe una gran carencia de áreas verdes y solamente tres Jardines Botánicos, ubicados en diferentes áreas de la ciudad, los cuales no nos damos abasto para atender todas las solicitudes que se hacen sobre las plantas, así como para atender a los grupos escolares que nos visitan. El Jardín Botánico del Instituto de Biología de la U.N.A.M. se encuentra localizado al sur de la ciudad. En él, además de realizar investigaciones sobre la flora mexicana se cuenta con un área de Educación y Difusión, en la cual se dan a conocer los hallazgos generados por los investigadores a través de diferentes programas educativos. Sin embargo, con el gran incremento poblacional nuestros servicios son insuficientes. Hace 10 años para solicitar una visita guiada se efectuaba con unos días de anticipación, hace 5 años se efectuaba con semanas de anticipación y actualmente se hace con 2 meses de anticipación.

La información que proporcionamos en nuestro jardín incluye entre otras, presentación de audiovisuales sobre diferentes aspectos de las plantas, explicación de la importancia biológica y económica de las plantas presentes en las colecciones y los temas que solicitan los maestros, para que las visitas complementen e ilustren los planes de estudios oficiales.

Después de realizar un análisis en 1986, sobre los grupos escolares que recibíamos en el Jardín, así como sus necesidades, observamos que la información botánica que manejaban los grupos era muy escasa, ya que los planes de estudio oficiales vigentes en ese entonces no aportaban gran información en este campo. Por otro lado nos dimos cuenta, que el papel que estaba jugando el jardín en ese entonces era muy limitado, al no poder atender a la gran cantidad de grupos que los solicitaban (Linares, et al., 1988). Enfrentando esta realidad, decidimos llevar a cabo un proyecto que incluyera el desarrollo de materiales educativos que pudieran ser itinerantes, que llenaran la falta de información botánica que no atendían los planes de estudio oficiales y que despertaran el interés en los niños sobre la Naturaleza (Hernández, et al., 1990).

Debido a la falta de personal que enfrentábamos, decidimos diseñar materiales para que los mismos maestros de las escuelas primarias y secundarias, quienes demandaban más los servicios del Jardín Botánico, pudieran presentarlos y usarlos sin mayor problema. La manera de facilitar su itinerancia fue incluir todos los materiales en algún tipo de contenedor o estuche para transportarlos.

Para decidir que material teníamos que incluir en cada caso, así como los temas, nos reunimos y discutimos sobre cuales eran las prioridades. Hicimos una lista para cada tema e incluimos que material teníamos disponible y cual era el faltante, así como la bibliografía básica que teníamos que consultar para evitar errores y conceptos mal aplicados. También se complementaron con datos obtenidos directamente por nosotros, a través de la experimentación.

Contenido de los Estuches

Después de un análisis detallado decidimos que cada estuche debía contar con:

  • Un estuche o contenedor, para poderlo transportar de un lugar a otro.
  • Un rotafolio, para que la información pudiera ser visible a los alumnos. La información teórica sobre cada lámina está incluída en el rotafolio, se encuentra al reverso de la lámina siguiente, para que los maestros la puedan leer, comodamente, Ésta incluye datos sobre los nombres vernáculos de cada planta, la historía de su uso y distribucion en México, así como su importancía biológica, cultural y en algunos casos se proporcionan datos nutricionales.
  • Un juego de diapositivas, con la mismas imágenes del rotafolio, para que las escuelas que cuenten con un proyector las puedan mostrar a los alumnos, ya que el uso del rotafolio es un poco limitado, en cuanto al número de personas que lo pueden ver, debido a su tamaño (Fig. d).
  • Material botáico, el cual puede estar presentado en tarjetas demostrativas, que ilustran semillas, hojas o algunas otras estructuras vegetales (Fig. e).
  • Productos elaborados a base de las plantas incluías en el rotafolio (Fig. e.f).
  • Juegos didáticos aplicados al tema, para hacer la actividad másdivertida para el alumno.
  • Material que el alumno manipula y consume como parte de la actividad que se realiza. Este material tiene que ser repuesto cada vez que se presente el estuche.
  • Práctica para los alumnos, misma que contiene un concentrado de la información proporcionada por el maestro en el rotafolio, así como juegos, sopa de letras y varias actividades extra-clase que el niño puede realizar para reafirmar los conocimientos adquiridos. Se les sugiere a los alumnos que incluyan esta práctica en su cuaderno, para tenerla disponible cuando la requieran.
  • Instructivo para el maestro, el cual incluye las instrucciones para el uso del estuche, las actividades a realizar, la información contenida en el rotafolio (para que pueda ser leída en caso que se decida usar las diapositivas), la solución de la práctica, así como un glosario de términos empleados y una bibliografía básica para que los maestros que tengan dudas o así lo deseen puedan ampliar sus conocimientos sobre esos campos específicos.

Estuches desarrollados hasta ahora

Actualmente contamos con estuches sobre los temas:

  • Las plantas medicinales de México.
  • Las semillas de México.
  • Dulces Mexicanos.
  • Los Frutos Mexicanos.
  • Las Flores Ornamentales de México.
  • Los Agaves o Magueyes
  • Las especias y condimentos y está en proceso:
  • Las Maderas de México.

Dinámica del Uso de los Estuches

Se instala el estuche en un lugar visible para los alumnos (el grupo óptimo para participar en esta actividad es de 35 personas). Este sitio es casi siempre el escritorio, mesa del profesor o alguna mesa colocada al frente del salón. Dependiendo del tema a tratar y/o contenido del estuche se distribuye el material botánico. A continuación el maestro lee la información incluída en el rotafolio. En caso de que la escuela cuente con un proyector, se pueden usar las diapositivas en lugar del rotafolio y el maestro leerála información sobre las figuras, contenida ésta en el instructivo para el maestro. Al terminar la descripción se hace un breve repaso del mismo, mostrando para eso los productos o muestras contenidas en el estuche.

La siguiente actividad es repartir la práctica a cada alumno, la cual se va contestando en conjunto, con la participación de todos los alumnos. En ocasiones hay juegos que se complementan con materiales contenidos en el estuche como: memoramas, rompecabezas o materiales para realizar pequenos experimentos.

Por último se recoge el material botánico (tarjetas demostrativas) y los juegos educativos. Se sugiere a los alumnos que realicen las actividades extraclase, bajo la supervisión del maestro. Los resultados de las actividades extraclase deben incluirse al final de la práctica y se sugiere que esta la conserven pegada en su cuaderno (Hernández, et. al. en prensa).

El tiempo que generalmente se emplea para llevar a cabo esta actividad es de una hora, ya que hemos encontrado que es el tiempo óptimo de duración para realizar una actividad con los niños, sin que lleguen a distraerse (Linares, et al., 1988).

Para evaluar estos materiales, al terminar la presentación de los estuches, les hemos solicitado a los alumnos que nos escriban sus comentarios, para saber si les gustaron, les entendieron o les gustaría que les present ramos otros estuches, as¡ como que otros temas nos sugieren para elaborar futuros estuches.

La presentación de estos estuches en varios foros, tanto de zonas rurales como urbanas, donde muchas veces no hay transportes eficientes, nos han motivado a diseñar estuches más ligeros. Los primeros eran de madera y aunque son muy bonitos, después de cargarlos unos cuantos kilometros son insoportables (Fig. g.h.).

Con base en esta evaluacion hemos podido modificar la información y darnos cuenta que para ciertas zonas rurales se tiene que regionalizar la información, ya que algunos de los materiales incluidos no son conocidos por los habitantes de esas regiones. En el caso de las zonas urbanas han funcionado muy bien y los maestros y alumnos los encuentran muy atractivos. Esperamos que en el futuro se puedan multiplicar para hacerlos llegar a un mayor numero se alumnos y así contribuir a despertar el interés por la botánica y en especial de nuestra rica flora mexicana.

Conclusiones

La elaboración de estos materiales ha permitido darnos cuenta de la gran receptividad de los estudiantes ante materiales de ensenanza más activa y el gran regocijo que presentan al hacer pequeñas actividades prácticas de este estilo. Hemos encontrado que este tipo de materiales puede complementar los programas oficiales, por lo que es muy importante documentarlos con ese fin, ya que apoyan a un mayor entendimiento sobre los conceptos y temas vistos en el salón de clase. Por otro lado motiva a los estudiantes a visitar el Jardín Botánico.

 

Portable education cases

Summary


The Botanic Garden of National Independent University of Mexico (UNAM) has developed a series of portable educational cases that help primary and secondary teachers explain and demonstrate the importance of plants in everyday life. Each case covers a specific theme such as flowers, seeds, sweets, fruit, medicinal plants, herbs and spices. All cases have an emphasis on Mexican plants.

Each case contains vegetable material, the products they are used to produce, printed material, a series of flip charts, a glossary of used terms and a set of slides. The cases have been used with much success in both rural and urban areas. Sponsorship is being sought to duplicate each case and distribute it to other botanic gardens and schools.

 

Valises education portables

Résumé


Le Jardin botanique de l'Université de Mexico (U.N.A.M.) à préparer une série de valises d'éducation portables afin d'aider les enseignants à expliquer et démontrer l'importance des plantes dans la vie de tous les jours. Chaque valise couvre un domaine spécifique comme par exemple les fleurs, les graines, les fruits, les sucreries, les plantes médicinales et les épices et condiments. Une attention spé‚ciale est apportée à l'information botanique reliée à la culture historique, afin de développer chez l'enfant une prise de conscience de sa dépendance vis-à-vis de la nature. Les valises, aisément transportables, contiennent du matéiel végétal original et des produits de transformation. Du matériel imprimé, une série de "flip charts", un glossaire des termes employés et une série de diapositives sont incluses dans la boìte. Le système a bien fonctionné autant en zones rurales qu'urbaines. Une donation est recherchée pour dupliquer ces valises et les distribuer à d'autres jardins botaniques et écoles.

 
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