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Nuestra Selva, Nuestra Cultura, Nuestra Vida - el Parque Omaere

Number 17 - December 1998
M. Bonilla

Desde 1993 la Fundación OMAERE se encuentra implementando el proyecto denominado "Parque Pedagogico Etnobotanico OMAERE", gracias al apoyo de la Comisión Europea, cooperación francesa (DEV-IVA, FFEM), Fundación Nicolás Hulot, y a la UNESCO entre otras instituciones y a partir de 1997 está trabajando en coordinación con la Organización de Pueblos Indígenas de Pastaza (OPIP).

El PARQUE OMAERE fue concebido como el primer Jardín Etnobotánico de América Latina, Centro de Investigación y Capacitación especialmente creado para la Amazonía; y después de estos cinco años de arduo trabajo, la infraestructura del Parque se ha consolidado y cuenta con 15 construcciones, entre las cuales encontramos un centro de documentación, aulas para actividades de capacitación y seminarios, un centro de información, un área infantil, casas shuar, huaorani, zápara, descanso del "cazador" y del "shamán".

Enmarcado en este contexto el PARQUE OMAERE fomenta programas participativos de Educación Ambiental y de Conservación, que incluyen talleres de formación para estudiantes, docentes y comunidades; publicaciones y producciones de audiovisuales privilegiando la valorización del conocimiento botánico indígena y buscando alternativas económicas sustentables acorde con las necesidades de las bases mismas.

El PARQUE OMAERE, a partir de 1996 ha emprendido una labor educativa enfocada a convertirse en un centro que permita a la comunidad de la ciudad del Puyo, de la provincia de Pastaza, y de la región amazónica en general, enriquecer su proceso de enseñanza-aprendizaje mediante el conocimiento directo, sistemático, didáctico y vivencial de diversos elementos del medio ambiente y su conservación.

El Programa Educativo que se desarrolla está basado esencialmente en las necesidades de cada comunidad y gracias a las estrechas relaciones que el PARQUE OMAERE mantiene con varias comunidades de la provincia de Pastaza, ha permitido a otras comunidades acercarse al Parque para solicitar cursos, seminarios y talleres de capacitación, así como también asesoramiento en áreas de reforestación y conservación de recursos botánicos.

Los cursos y talleres que se imparten consisten básicamente en el intercambio mutuo de visitas, a fin de hacer un seguimiento permanente del trabajo realizado. En el caso de las comunidades (grupos de niños o adultos) viene al Parque donde se les proporciona los conocimientos básicos y netamente prácticos en áreas específicas como: Manejo Agroforestal, Huertas Medicinales, Manejo de Viveros, Asesoramiento y Manejo de Recursos Naturales y Conservación; posteriormente se hace una práctica sobre el tema tratado, en sectores destinados para dicho efecto dentro del Parque. Lo fundamental de este trabajo es que al término del taller los participantes son quiénes expontáneamente plantean la idea de impulsar pequeños programas de conservación (huertas medicinales, huertas tradicionales, viveros) y autosustento en sus comunidades, lo cual representa un enorme logro en la búsqueda de mecanismos que permitan una exitosa "educación para la sustentabilidad".

Como complemento a estas labores OMAERE se encuentra efectuando un proceso de diagnóstico en dos comunidades shuar y una quichua-zápara, con la finalidad de impulsar la creación de áreas protegidas comunitarias de protección del bosque, bajo responsabilidad de la comunidad.

Además, el Parque OMAERE trabaja con jóvenes del colegio Vicente Ferrer de la ciudad de Puyo, quienes han formado el club CAOBA, para la protección del medio ambiente y que está vinculado con el club de la Fundación Nicolas Hulot pour la Nature et l´Homme de Francia. Estos jóvenes han colaborado en varias actividades de conservación y adecuación del área infantil del Parque.

Durante 1997, el Parque OMAERE organizó y participó en varios talleres y encuentros, que contaron la presencia de alrededor de 150 personas, entre profesores y supervisores de la Dirección Nacional de Educación Intercultural Bilingüe y dirigentes de las diferentes organizaciones indígenas locales y regionales; así como también estudiantes de la Universidad de las Nacionalidades Indígenas de la Amazonía ecuatoriana (UNIDAE). Estos eventos abordaron el tema de "Educación Ambiental para supervisores y personal docente" y, paralelamente se realizaron Talleres Interculturales, a fin de optimizar el trabajo conjunto entre las diferentes nacionalidades y organizaciones indígenas de la provincia y la región.

El Parque OMAERE suscribió un convenio con el Centro Educativo Comunitario de Educación General Básica "AMAUTA ÑANPI" del Puyo; con el objetivo de aunar esfuerzos para elevar el interés en la comunidad educativa en la relación directa hombre-naturaleza, a más de aprovechar y compartir los recursos humanos y experiencias obtenidas para promover la educación ambiental en los sectores formales e informales de educación. Para dicho efecto, durante este año se han planteado actividades destinadas a la capacitación del equipo del Parque OMAERE, para posteriormente planificar y promover la realización de talleres, programar visitas al Parque OMAERE, diseñar, promocionar y distribuir material didáctico de Educación Ambiental en la comunidad educativa.

A lo largo de estos años, hemos aprendido a compartir con la gente y en especial con los niños que visitan nuestro Parque y a quienes también visitamos en sus comunidades y escuelas, ellos nos han hecho saber, lo fundamental que resulta el contar con un lugar para aprender, donde cada sendero, cada árbol y cada rincón mismo, forman parte de un libro sin páginas y constituyen una "vitrina viva" de fácil acceso que encierra conocimientos milenarios.

La experiencia adquirida por quienes formamos el equipo del PARQUE OMAERE es invaluable, y ha fortalecido enormemente nuestra mente y espíritu, cada recuerdo plasmado en nuestros corazones, constituye una vivencia imborrable y las impresiones dejadas por los visitantes en nuestro libro de memorias, ratifican nuestro eterno compromiso de trabajo en aras de la conservación y educación....de nuestra selva, de nuestra cultura.

Notas tomadas de nuestro Libro de Memorias:

  • La experencia fue gratificante, la diversidad de especies, las diferentes culturas y el buen trato recibido por los guías harán que regresemos muy pronto.
    Estudiantes de la Facultad de Diseño de la Universidad Católica, Ambato.
  • Creo que Dios tiene un propósito es por eso que nosotros hemos tenido la oportunidad de llegar a esta pequeña "Sucursal del Cielo", para nuestros niños OMAERE constituye una guía, para que en el futuro sean ellos portavoces de la gran misión de Salvar nuestro mundo. Sigan adelante nuestros niños vivirán siempre agradecidos. Escuela Francisco de Orellana
  • Este mundo que ustedes están preservando es maravilloso, quizás algún día este conocimiento y sabiduría hagan toda la diferencia en la supervivencia del planeta y la raza humana.
    Elisa Nicholson, Australia
 
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