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Primer Programa de Educación Pública en el Jardín Botánico Nacional

Contributed by Marcia Ricci, Jardín Botánico Nacional, casilla 317, Viña del Mar, Chile

Introducción

El Jardín Botánico Nacional, único como tal en Chile, con un área de 404 hectáreas, se ubica en Viña del Mar (latitud 33º S) a 120 km de Santiago de Chile. Fué creado como parque a comienzos de siglo y declarado jardín botánico en 1951.

Anualmente recibe un público cercano a las 80.000 personas; gran parte de éste son estudiantes de nivel básico y secundario que vienen a visitar las colecciones de plantas, en especial aquellas con problemas de conservación.

Dada su cercanía a la capital del país, el encontrarse en la principal ciudad turística y la segunda región de importancia en densidad de población y económica de Chile, donde existe siete universidades y una población estudiantil de más de 400.000 niños y jóvenes, es de vital importancia desarrollar un programa de educación para al menos, los primeros niveles.

Este programa de educación utiliza una metodología eminentemente práctica y participativa. Esto es de gran importancia, debido a que se está en la zona de más alta densidad poblacional del país, la más intervenida y contaminada, y la que posee menor porcentaje de áreas verdes de gran extensión.

Programa de Educación

El énfasis del trabajo pedagógico está basado en la observación de la realidad circundante, en la práctica de labores de propagación y cultivo, en la experimentación en pequeña escala y en la sensibilización con respecto al papel de la flora y la necesidad de la conservación.

Además de llegar a alumnos de escuelas primarias, paralelamente recibirán capacitación los profesores de educación básica. Así, se podrá llegar a un número de niños mucho mayor.

Para la realización de este programa educativo se han seguido los siguientes pasos:

  1. Se seleccionaron los contenidos didácticos acordes con los objetivos propuestos, tales como conservación, biodiversidad, adaptación, ecosistema, habitat, endemismo, contaminación, efectos antrópicos e impactos ambientales, entre otros.
  2. Se seleccion lugares del Jardín Botánico Nacional que poseen los elementos necesarios para desarrollar las actividades que correspondan a los contenidos que se entregan a alumnos y profesores.
  3. Se elabora documentos de trabajo tales como guías para monitores, hojas de información complementaria y de apoyo para profesores y alumnos.
  4. Se elabora recursos didácticos audiovisuales y material para experimentación.

Con lo anterior, se pretende que los escolares internalicen la problemática ambiental conociendo los componentes esenciales de la naturaleza, sus procesos y las relaciones sistémicas e intersistémicas que determinan el equilibrio.

Objetivos

En los diferentes sectores y rutas elegidas dentro del Jardín, se pretende mostrar tres grandes objetivos:

  • conocer las plantas: a través de los órganos de los sentidos: tacto, olfato. Reconocer diferentes colores, texturas, olores, etc. A diferenciar las diferentes formas de crecimiento. Se pretende que los alumnos a través de la morfología, puedan llegar a elaborar hipótesis sobre la función
  • relaciones y adaptaciones: nuevamente con observaciones dirigidas, llevar a que los alumnos descubran las diferentes relaciones que se encuentran en las distintas rutas: polinizadores, dispersadores, parasitismo, simbiosis, presa - predador, enfermedades que los afectan, etc.
  • contaminación, equilibrio y desequilibrio del ecosistema.

Principalmente en el sector del Prado Hundido y La Laguna, se pretende que los alumnos distingan los diferentes compartimentos del ecosistema, y además, de potenciar el conocimiento de especies nativas. Junto a ello, los efectos del hombre sobre él: erosión, basuras, tala indiscriminada, etc.

Actividades

Las actividades se realizan al aire libre cuando las condiciones climáticas así lo permiten, y se culmina con un reforzamiento en las salas didácticas acondicionadas en el sector del vivero del Jardín.

Las actividades se han dividido en dos grupos, correspondientes a los ciclos de enseñanza básica:

  • primer ciclo básico (niños entre 5 y 9 años):
  • observaciones de diferentes tipos de frutos, semillas, cortezas, hojas, troncos, etc, de especies presentes en el Jardín. Comentarios acerca de todo lo que el hombre obtiene de las plantas: comida, medicina, maderas, etc.
  • inventar canciones con las plantas que han visto, las relaciones y adaptaciones más relevantes para ellos y nuestro deber para con la naturaleza. Por ejemplo, el rap del suelo, o recordar “la Jardinera” de Violeta Parra
  • realizar una representación teatral o de títeres con aquello que más les impresionó: formas, amenazas por actividades del hombre, actividades de salvamento de algunas especies que han visto
  • representación conjunta de la germinación de una semilla
  • recreación de una trama trófica, con especies nativas, y posteriormente, las relaciones ecosistémicas
  • experimentos para formar suelo, para demostrar que las plantas producen oxígeno, etc.
  • sorteo de preguntas de la ‘caja de curiosidades de la naturaleza’
  • observaciones de diferentes tipos de hojas, cortezas, troncos, frutos, semillas, polinizadores, dispersores, etc.
  • segundo cicio básico (niños entre 9 y 12 años):
  • observaciones de diferentes tipos de hojas, cortezas, frutos, semillas, polinizadoes, dispersores, etc.
  • Oobservaciones y comparaciones entre un habitat terrestre y un habitat marino (sala con recreación)
  • experimentos sobre propagación de plantas
  • canciones inventadas por ellos para representar lo que más les llamó la atención
  • la ‘Carrera del Saber’ entre diferentes grupos. En este juego se pretende reforzar las observaciones de diferencias entre las plantas, recordar el mayor número de especies nativas observadas, ayudar a desarrollar la observación para la formulación de hipótesis ecológicas y de conservación, etc.

Para ambos grupos, se finaliza mostrando las actividades de rescate que se realizan en el vivero del Jardín, especialmente a través de técnicas de horticultura: propagación de plantas a través de semillas (o esporas), esquejes, partición de bulbos, tubérculos, cormos, etc. Los cuidados que ellas necesitan y finalmente, técnicas de trasplante a macetas definitivas.

Valorización del Programa

Como resultado de estos primeros meses de trabajo, se está validando las actividades propuestas para cada uno de los ciclos básicos con cursos pilotos. Con esta experiencia, y el apoyo de alumnas de la Carrera de Educación General Básica con mención en Medio Ambiente, de la Universidad de Playa Ancha de Ciencias de la Educación, Valparaiso, se pretende tener a fines del año 1996 un programa totalmente probado y que cumple con las necesidades de sus usuarios.

En la actualidad, este primer programa de educación pública en el Jardín Botánico Nacional cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Extraescolar de la Secretaría Regional Ministerial de Educación teniendo así el respaldo necesario para que las escuelas y liceos de la Región puedan traer sus alumnos.

También en conjunto con la Secretaría Regional de Educación se está planificando un Curso – Taller sobre Educación Botánica y Conservación – como curso de capacitación para profesores de enseñanza básica del país.

   

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